Soaring costs and poor yields have made cultivation of genetically modified crop untenable

By  Latha Jishnu, Down To Earth July 6, 2012

Bhimrao Kaviram Kadam of Dhanora Tathod village in Maharashtra’s Washim district is, in more than one way, going back to his farming roots. And so is Pandurang Shende of Brahmankheda in Yavatmal district.

They are among 160 farmers across the Vidarbha region who have turned their backs on genetically modified or Bt cotton, which they have been growing for several years and plumped instead for Desi (Indian) cotton varieties.

 

This is a dramatic change and it has been prompted by soaring costs of inputs and poor yields that have made cultivation of Bt cotton hybrids untenable in the extremely harsh, rain-shadow terrain of Vidarbha.

 

It’s here in Vidarbha, notorious as the suicide belt of debt-ridden farmers, that the state has finally stepped in to seek ways of making cotton cultivation sustainable through a productivity improvement programme that marks a clear shift from dependence on high-tech solutions.

Leading the initiative is the Central Institute for Cotton Research (CICR), which has put together a package that provides farmers its best varieties of Desi cotton (G arboreum and G herbaceum species) and superior medium and long staple varieties along with an old but discarded technique of cultivation—high-density planting system (HDPS) in which cotton plants are packed tightly together at eight to 10 times the normal rate and planted in rows.

  HDPS, like the varieties, was used traditionally in Vidarbha until hybrids made their entry in the 1970s and gradually took over the market.

As such, the CICR project, which is backed by Maharashtra, marks a return to their roots for the farmers who have overwhelmingly taken to Bt cotton since its debut in 2002.

But with Bt cotton failing to live up to its promise of high yields and reduced pesticide use, desperate farmers now appear ready to return to their roots.

In Vidarbha, in particular, Bt cotton has proved to be a bitter experience for farmers who were not cautioned that the technology is premised on the availability of irrigation facilities almost absent in the region. Drought is now compounding the problem.

 

Accordingly, the worst soils and the toughest terrain of Vidarbha have been selected for the project. Explains CICR director Keshav Kranthi: “The aim is to find a sustainable solution for Vidarbha farmers.   I am convinced this is the way. By October-November when the cotton crop is ready we will know if this is, indeed, the answer for Vidarbha’s crisis.”

Initially, 40 villages in eight of Vidarbha’s 11 districts—Akola, Amaravati, Yavatmal, Washim, Chandrapur, Wardha, Buldhana and Nagpur—have been covered in the demonstration projects that are being taken up by Krishi Vigyan Kendras (KVKs) and the Maharashtra Agriculture Department.

Total cost: just about Rs 10 lakh for the 64 hectares (ha). The objective: to validate production technologies for rainfed regions of Vidarbha and to establish sustainable yield levels of over 1,800 kg per hectare of seed cotton compared with current yield of just seven to eight quintals.

If successful, the project will be widened to parts of Madhya Pradesh, Andhra Pradesh and Odisha with industry linkages. The idea is to meet the surging demand for surgical cotton.

CICR is footing the bill for this initiative, which Kranthi is pushing even before getting formal approval. “I felt we couldn’t wait any longer because the situation in Vidarbha is critical,” he said.

To make certain that farmers follow HDPS norms scrupulously, CICR has marshalled 17 of its scientists to monitor the project in different locations apart from the complement of KVK and agriculture department officials who are coordinating the pilots. “We are providing all the technological inputs and CICR is taking sole responsibility for the project,” declares Kranthi.

The focus is on slashing costs. According to estimates by CICR, input cost (fertiliser, pesticide, growth regulator and weedicide) comes to just Rs 4,525 per acre (0.4 ha) of HDPS compared with at least Rs 10,000 for growing Bt cotton. There are other benefits, too. Zero cost of seed because farmers can reuse their seeds, low outgo on labour because unlike hybrids Desi varieties require much less weeding.

Kranthi is endorsing what a number of agriculture experts have been saying for the past decade: Bt cotton is not suitable at all for rainfed areas.

In fact, a 2006 fact-finding survey by the Planning Commission had underscored “the wrong or uninformed choice by the farmers in adopting varieties of seeds which were not suitable for rainfed conditions”.

Although packets carried the caution “Best grown in irrigated conditions”, farmers did not pay heed to this as it was in very small letters. “The adviser was the input dealer and the State machinery did not take precautions or measures to warn the farmers,” the report had pointed out.

While some farmers’ organisations and activists campaigning for sustainable agriculture have welcomed the Vidarbha initiative, however late in the day it may have come, there is scepticism—anger, too.

Kishore Tiwari, president of the Vidarbha Jan Andolan Samiti dismisses the exercise as a pointless undertaking of discredited agencies like CICR, which had promoted Bt cotton of its own.

Tiwari has been carrying on an unrelenting campaign for a ban on Bt cotton in Maharashtra because he believes the costly GM technology is responsible for the huge number of farmer suicides in the state, the largest number being from Vidarbha.

“Sharad Pawar (agriculture minister) has admitted that the average yield of Bt cotton in dry land areas of Maharashtra is only 125 kg and that’s why farmers who opted for Bt cotton in four million hectares are likely to lose Rs 10,000 crore according to the initial estimate by the government.” Maharashtra had announced a compensation package of Rs 2,000 crore for Bt cotton failure in February.

Officials are unwilling to comment on the demand for a ban on Bt cotton but Maharashtra is keen to increase the area under Desi and HDPS.

 

CICR, too, is determined to revive the fortunes of Desi cotton which was grown in two million hectares until 2005. Currently, its acreage is less than 100,000 ha, relegated to marginal land although it boasts huge advantages: resistance to sucking pests, immunity to new leaf curl virus and tolerance for moisture stress.

But while championing Desi, CICR is also working on compact multi-gene “super Bt cotton” dwarf varieties for HDPS. It is an ambitious network project involving public research institutions and universities and will build on novel genes that have already been discovered but not commercialised.

Bt cotton kills pests or farmers?

http://www.tehelka.com/story_main53.asp?filename=Fw050712Cotton.asp

Neha Saigal says the lives of farmers are more important than the profits of MNCs

IN THE 1920s, the freedom struggle was marked by Mahatma Gandhi promoting handspun khadi (cotton) and initiating a movement to boycott foreign cloth. I choose to remember this part of our struggle for independence as I feel it becomes significant and symbolic in the fight against Bt cotton. Then, it was about challenging the takeover of British imperialistic forces of our textile market, now it is about an American multinational seed giant taking control over the very basis of our cotton sector, the seed, using the tool of genetic engineering.

Bt cotton was controversial at the time it was introduced in 2002 and a decade later the controversy still remains, though you can hear many a time the biotech seed industry ranting falsely about its success.

Bt cotton is created by inserting the Cry protein (endotoxin) gene from the soil bacterium Bacillus thuringiensis into the cotton plant which will then make every cell of the plant produce this bacterial endotoxin, rendering the plant poisonous to a class of insects called leptidopterans which includes the bollworm, which is the primary pest of cotton.

The complete failure of synthetic pesticides to control this pest along with aggressive marketing by the biotech seed companies lured many a farmers into the neverending trap of Bt cotton. It is to be remembered here that Bt cotton is nothing but a continuation of the treadmill technologies that synthetic pesticides are also a part of.

What we saw in the last 10 years was a well thought out plan by Monsanto and its cronies in India, of monopolising the cotton seed market. Today, approximately 90 percent of the total cotton cultivation in the country of 11.14 million hectares is covered by Bt cotton. This seems to be the basis on which our policymakers have come to the conclusion that Bt cotton is a success story. But that’s only half the picture, the other half which comprises of dirty tricks used by the companies to first lure desperate farmers using advertisements promising high yields and reduced use of synthetic chemicals along with systematic removal of non Bt seeds from the market is hardly seen by the policymaker. The tragedy is that our policymakers continue to ignore this at the cost of lives of thousands of cotton farmers in our country.

Cotton is cultivated in 11.14 million hectares of land in the country, which has made India the largest producer of cotton in the world after China. Among cotton farmers, 85 percent of them are in rainfed areas or marginal farmers with less than 1 acre of land. If you were to ask one of them about Bt cotton’s success, you will not get the same shining picture that the industry paints.

I had the opportunity to be part of a national conference which reviewed the 10 years of Bt cotton in India. The conference held at New Delhi jointly hosted by Centre for Sustainable Agriculture, Hyderabad, Centre for Environmental Education, Ahmedabad and Council for Social Development, New Delhi saw various stakeholders including agriculture scientists from various universities, private seed sector representatives, socio-economists, farmer union and civil society representatives sharing their experiences on Bt cotton (http://indiagminfo.org/?p=416).

While arguments and counter-arguments were made relentlessly on the success of Bt cotton, one thing which everyone seems to agree to and something that study after study documented is that the cost of cultivation is high for Bt cotton. There is an increased usage of chemical fertiliser, irrigation and surprisingly pesticides. The last one is because of an increased attack of secondary pests. Some of the studies also talked about bollworms getting resistant to Bt cotton. There was also an agreement that Bt cotton probably is not right for non-irrigated regions. Well, this means that Bt cotton is not suitable for 65 percent of cotton area in the country.

The macro-economic studies showed another interesting factor. If we take the 10 years of Bt cotton in India, the rate of growth of cotton yields was highest in the period 2002-07 when Bt cotton area grew from zero to 41 percent of the total cotton area. In the next five-year period, when the area under Bt cotton increased to almost 90 percent. The growth in yield has stagnated and even slumped. So it proves that Bt cotton adoption alone is not the reason for increase in growth.

AS MANY of the speakers at the conference including Jairam Ramesh, the Union Minister for Rural Development, who chaired the concluding session, said, “The growth in cotton production cannot be solely attributed to Bt cotton.” It seems like other factors like increased adoption of hybrids, increased irrigation and low bollworm instances seemed to have played a role in it.

Bt cotton is not the success it is made out to be and conclusions from the conference brought this to light. Once again it has been established that the performance and impact of the Bt technology is variable and depends critically on a wide range of climatic, social, institutional, economic and agronomic factors.

The government needs to take a serious step to assess the 10 years of Bt cotton from a scientific, social, economic, environmental point of view. This becomes especially important as we do not want to repeat the bitter mistakes of the Green Revolution and adopt a technology for short-term gain of a few companies.

Cotton farmers in our country have been pushed into vicious cycles, first the chemical intensive agriculture and now Bt cotton. There is a way out and the government needs to see this. There are ecological and socially sustainable alternatives like the non-pesticide management practiced in Andhra Pradesh which has been successful and fast spreading. Most importantly as a farmer pointed out, ‘those organic farmers do not commit suicide’.

So before policymakers jump to any conclusions about Bt cotton by looking at the experiences of a few irrigated pockets in Gujarat or Punjab, let’s listen to the experiences of the larger section of the cotton farmers in our country, those poor rainfed, small and marginal ones in Vidarbha, Warrangal or Jhabua. As the Mahatma himself said you have to measure progress in the country by the poorest of poor.

So this is a fight for independence and our sovereignty. Any complacence on our side will leave our farming and food security at the mercy of the multinational seed companies.

Neha Saigal is a campaigner for sustainable agriculture with Greenpeace India. The views expressed here are personal.
fwletters@gmail.com

Pesticide use in bt cotton: Dr. Kesavraj Kranthi

Dear Dr Ramanjaneyulu,

I have come across in some of your web sites A STATEMENT that there are unpublished data on pesticide usage on cotton which mention the source as Keshav Kranthi, and these are at variance with the pesticide use data.
Please find herewith a link to the published document
which has the table. I will stand completely by the pesticide use data presented in the document.
I compiled the data from various sources and databases. In my view, these represent the actual pesticide use scenario.
The recent increase in insecticide usage on cotton is also because of increase in area apart from the fact that several Bt-hybrids are susceptible to sucking pests. I preferred to present the pesticide situation in terms of the net value rather than the volumes. However, the data may need normalization in consonance with inflation rates.
The quantity of pesticide generally shown in litres or Kgs do not actually represent the correct trends. The new generation insecticides are recommended to be used at 100-200 ml per hectare with 10-50 gms active ingredient in them, as compared to the conventional insecticides which were used at 3-5 litres per hectare with 500 gm to 2 kg active ingredient. Insecticides such as BHC were recommended at 15 to 20 kg per hectare. Therefore, the net insecticide quantity per hectare would get reduced significantly, despite the fact that farmers may have spent more.
Insecticide usage on cotton in India 1999-2010 (Rs crores)

 

Year

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

% Bt Cotton

0.38

1.2

5.59

11.51

41.42

67.1

80.8

82.43

90.67

cotton, Insecticide

879

839

1052

597

925

1032

649

579

733

791

834

880

Cotton fungicide

11

10

6

3

8

6

8

11

25

31

52

67

Cotton herbicide

2

1

1

1

3

4

8

12

22

26

45

87

Total Insecticides in Agrl.

2128

2052

2268

1683

2146

2455

2086

2223

2880

3282

3909

4283

% share of cotton 41 41 46 35 43 42 31 26 25 25

21

21

Total Pesticides in Agrl.

3004

2972

3207

2622

3147

3581

2439

3396

4697

5293

6999

7684


Regards
Kranthi

Pesticide use in Bt cotton: Dr. Keshav Kranthi

Dear Dr Ramanjaneyulu,

I have come across in some of your web sites A STATEMENT that there are unpublished data on pesticide usage on cotton which mention the source as Keshav Kranthi, and these are at variance with the pesticide use data.
Please find herewith a link to the published document
which has the table. I will stand completely by the pesticide use data presented in the document.
I compiled the data from various sources and databases. In my view, these represent the actual pesticide use scenario.
The recent increase in insecticide usage on cotton is also because of increase in area apart from the fact that several Bt-hybrids are susceptible to sucking pests. I preferred to present the pesticide situation in terms of the net value rather than the volumes. However, the data may need normalization in consonance with inflation rates.
The quantity of pesticide generally shown in litres or Kgs do not actually represent the correct trends. The new generation insecticides are recommended to be used at 100-200 ml per hectare with 10-50 gms active ingredient in them, as compared to the conventional insecticides which were used at 3-5 litres per hectare with 500 gm to 2 kg active ingredient. Insecticides such as BHC were recommended at 15 to 20 kg per hectare. Therefore, the net insecticide quantity per hectare would get reduced significantly, despite the fact that farmers may have spent more.
Insecticide usage on cotton in India 1999-2010 (Rs crores)

 

Year

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

2010

% Bt Cotton

0.38

1.2

5.59

11.51

41.42

67.1

80.8

82.43

90.67

cotton, Insecticide

879

839

1052

597

925

1032

649

579

733

791

834

880

Cotton fungicide

11

10

6

3

8

6

8

11

25

31

52

67

Cotton herbicide

2

1

1

1

3

4

8

12

22

26

45

87

Total Insecticides in Agrl.

2128

2052

2268

1683

2146

2455

2086

2223

2880

3282

3909

4283

% share of cotton 41 41 46 35 43 42 31 26 25 25

21

21

Total Pesticides in Agrl.

3004

2972

3207

2622

3147

3581

2439

3396

4697

5293

6999

7684


Regards
Kranthi

పోరు వాక పొలం వదలి వీధికెక్కిన రైతన్న విత్తనం కోసం రైతన్న అగచాట్లు..

http://www.andhrajyothy.com/mainnewsshow.asp?qry=2012/jun/21/main/21main1&more=2012/jun/21/main/main&date=6/21/2012

ధర్నాలు, ఆందోళనలు, నిలదీతలు

మార్చిలోనే చేతులెత్తేసిన మహికో..
ప్రత్యామ్నాయంపై సర్కారు ఉదాసీనత
బ్లాక్ మార్కెట్ పాపం డీలర్లదే అంటున్న విత్తన కంపెనీలు
వరంగల్ జిల్లాలో సోదాలు..
‘నల్ల’ విత్తనాల పట్టివేత, కేసులు నమోదు
ఖరీఫ్ పర్యవేక్షణపై మంత్రి కన్నా దృష్టి.. అమెరికా పర్యటన రద్దు
రుతు పవనాలకు ‘ఎల్‌నినో’ గండం.. ఆగస్టు చివరి నుంచి ప్రతికూలతలు?
కృష్ణా డెల్టాకు నీటి కష్టాలు.. ఇన్‌పుట్ సబ్సిడీపై సీఎం సమీక్ష
పంపిణీ వేగవంతం చేయాలని ఆదేశం..
సరిపడా ఎరువులున్నాయని భరోసా

ఏరువాక… దానితోపాటే మొదలైన పోరువాక! విత్తనాల దగ్గరే రైతు చిత్తు చిత్తు! విత్తనాలున్నాయని ప్రభుత్వం చెబుతుంది. కానీ… రైతు కోరుకునే విత్తనాలు మాత్రం బ్లాక్ మార్కెట్‌కు వెళ్లిపోయాయి. ఈ సమస్య అలా ఉండగానే… ఎరువుల దరువు మొదలైంది. బుధవారం అటు విత్తనాలు, ఎరువుల ధరలపై పలు జిల్లాల్లో రైతులు రోడ్డెక్కారు. ఆందోళనలకు దిగారు. విత్తన సమస్యపై మంగళవారం ఏబీఎన్‌లో మంత్రి కన్నా లక్ష్మీనారాయణతో రైతులు స్వయంగా తమ గోడు వినిపించుకున్నారు. బ్లాక్ మార్కెట్ బండారాన్ని బయటపెట్టారు. మంత్రి ఆదేశాలతో అధికారులు కదిలారు. వరంగల్ జిల్లాలో ‘నల్ల’ విత్తనాలను బయటపెట్టారు. ఖరీఫ్ సీజన్ ఊపందుకున్న నేపథ్యంలో… ఈనెల 29 నుంచి వెళ్లాల్సిన అమెరికా పర్యటనను కన్నా రద్దు చేసుకున్నారు.

హైదరాబాద్, జూన్ 20 : తొలకరి తర్వాత సజావుగా ఏరువాక సాగించాల్సిన అన్నదాత అష్టకష్టాలు పడుతున్నాడు. ప్రకృతి కరుణించినా..విత్తనాలు, ఎరువుల కొరత, అధిక ధరలు, నకిలీ విత్తనాల సమస్యతో తల్లడిల్లుతున్నాడు. మెదక్‌లోని జహీరాబాద్‌లో జనుము, సోయాబీన్ విత్తనాల కోసం రైతులు వ్యవసాయ శాఖ అసిస్టెంట్ డైరెక్టర్ కార్యాలయం ముందు ధర్నా చేశారు. నారాయణఖేడ్‌లో సోమవారం విత్తనాల కోసం టోకెన్లు పొందిన రైతులు బుధవారం ఉదయం నుంచి సాయంత్రం వరకు షాపుముందే పడిగాపులు పడి నిరాశగా వెనుదిరిగారు. నర్సాపూర్‌లో విత్తనాలు అందుబాటులో లేకపోవడంతో రైతులు ఆందోళన చెందుతున్నారు. సోయా విత్తనాలు సరిపడా రాకపోవడంతో నిజామాబాద్ జిల్లా రైతులు ప్రతీరోజు రోడ్డెక్కుతున్నారు.

బిచ్కుందలో వ్యవసాయ శాఖ కార్యాలయానికి తాళం వేసి ఉండడంతో ఉదయం నుంచి మధ్యాహ్నం వరకు పడిగాపులు కాసిన రైతులు.. అధికారులు రాకపోవడంతో ఆగ్రహం చెంది ధర్నా చేశారు. అలాగే బాల్కొండలో రైతులు తహసీల్దార్ కార్యాలయాన్ని ముట్టడించారు. కాగా, ఖమ్మం జిల్లా కారేపల్లి మండలంలో మహారాష్ట్రకు చెందిన నకిలీ నీరజ, బ్రింట్ రకం విత్తనాలు వేసి రైతులు మోసపోయారు. కారేపల్లి విత్తన దుకాణం వద్దకు వెళ్లి గొడవ చేయడంతో యజమానులు కొందరికి డబ్బు, మరికొందరికి వేరే బీటీ విత్తనాలను అందించారు.

ఎరువుల ధరలపైనా ఆందోళన..
ఎరువులను అధిక ధరలకు విక్రయించడంపై కూడా రైతులు ఆందోళన వ్యక్తం చేస్తున్నారు. అధిక ధరలపై మహబూబ్‌నగర్ రైతులు కన్నెర్ర చేశారు. సీపీఐ ఆధ్వర్యంలో ఆందోళనకు దిగారు. బిజినేపల్లి మండలం లట్టుపల్లికి చెందిన భద్రయ్య అనే రైతు మండల కేంద్రంలోని వెంకటేశ్వర ఫర్టిలైజర్స్‌లో ఎనిమిది డీఏపీ సంచులను కొనుగోలు చేశాడు. అందుకు రూ.8,016 తీసుకోవాల్సి ఉండగా.. దుకాణం యజమాని 9,300 తీసుకొని రసీదు ఇచ్చాడు. వెల్గండకు చెందిన కృష్ణారెడ్డి డీఏపీ బస్తాను కొనుగోలు చేయగా రూ.1002కు గాను 1,260 తీసుకున్నాడు. విషయం తెలుసుకున్న సీపీఐ కార్యకర్తలు అక్కడికి చేరుకుని ధర్నా చేశారు.

ఏడీఏ ఆంజనేయులుగౌడ్, ఏవో హరినాథ్ సంఘటనా స్థలానికి చేరుకోగా దాడికి దిగారు. అనంతరం ఏడీఏ, ఏవో.. దుకాణంలోని రికార్డులను పరిశీలించి స్వాధీనం చేసుకున్నారు. నిజామాబాద్ జిల్లా కామారెడ్డిలోని విత్తన, ఎరువుల దుకాణాలపై విజిలెన్స్ అధికారులు బుధవారం ఆకస్మిక దాడులు నిర్వహించారు. రైతులు ఎక్కువ ధరకు ఎరువులు కొని రసీదులు తీసుకున్న కొద్ది సేపటికే రాష్ట్ర విజిలెన్స్ అధికారి అశోక్‌కుమార్ ఆధ్వర్యంలో.. మూడు దుకాణాలపై దాడులు చేసి బస్తాలను స్వాధీనం చేసుకున్నారు.

కాగా, మహబూబ్‌నగర్ జిల్లా అచ్చంపేటలో అనిల్ ట్రేడర్స్ ఎరువులను అధిక ధరలకు అమ్ముతోందంటూ బుధవారం మంత్రి కన్నాకు ఫోన్ చేసి ఫిర్యాదు చేశారు. దీనిపై స్పందించిన మంత్రి.. వెంటనే పరిశీలించి నివేదిక పంపాలని జిల్లా కలెక్టర్‌ను ఆదేశించారు. కాగా, ప్రస్తుతం రాష్ట్రంలో 7.82 లక్షల టన్నుల ఎరువులు నిల్వ ఉన్నట్లు వ్యవసాయ శాఖ బుధవారం ఒక ప్రకటనలో పేర్కొంది. అందులో డీలర్లు, మార్క్‌ఫెడ్ వద్ద కలిపి యూరియా 1.55 లక్షలు, కాంప్లెక్స్ 3.68 లక్షలు, యూరియా 1.94 లక్షలు, ఎంఓపీ 62600 టన్నులు నిల్వ ఉన్నట్లు తెలిపింది.

బిగ్ డిబేట్‌తో అధికారుల్లో కదలిక
‘ఏబీఎన్ – ఆంధ్రజ్యోతి’ ఎండీ వేమూరి రాధాకృష్ణ మంగళవారం నిర్వహించిన ‘బిగ్ డిబేట్’ సంచలనం సృష్టిస్తోంది. ఈ కార్యక్రమానికి వివిధ జిల్లాల నుంచి రైతులు ఫోన్ చేసి.. వ్యవసాయ శాఖ మంత్రి కన్నాతో మాట్లాడారు. వారంతా విత్తనాల బ్లాక్ మార్కెటింగ్‌పై ఫిర్యాదు చేయడంతో అధికార యంత్రాంగంలో కదలిక మొదలైంది. విత్తన కొనుగోళ్లలో రైతు దయనీయ స్థితిపై కొనసాగిన బిగ్‌డిబేట్‌లో మంత్రి కన్నా కూడా బ్లాక్ మార్కెటీర్లపై తీవ్ర ఆగ్రహం వ్యక్తం చేశారు. బ్లాక్ మార్కెటింగ్‌కు పాల్పడితే డీలర్‌లతో పాటు కంపెనీ యాజమాన్యంపై కేసులు పెట్టాలని ఆదేశించారు. దీంతో అధికారులు ఉరుకులు, పరుగులు ప్రారంభించారు.

వరంగల్ జిల్లా రెవెన్యూ, వ్యవసాయ, పోలీస్ శాఖలు సంయుక్తంగా ఆకస్మిక తనిఖీలు నిర్వహించాయి. బ్లాక్ మార్కెట్‌కు తరలిపోయిన పత్తి విత్తనాలను వెలుగులోకి తెచ్చే దిశగా ఈ దాడులు సాగాయి. తమ తనిఖీలను గురువారం కూడా కొనసాగించాలని అధికార యంత్రాంగం భావిస్తోంది. వరం గల్ జిల్లా కురవిలో మంగళవారం అర్ధరాత్రి నుంచి తెల్లవారే దాకా వ్యాపారుల రహస్య గోడౌన్‌లపై అధికారులు దాడులు చేశారు. ఈ దాడుల్లో దుర్గా ఫెర్టిలైజర్ షాపు, మరి కొందరి ఇళ్లలో విత్తన పాకెట్లను స్వాధీనం చేసుకున్నారు. షాపును సీజ్ చేసి నల్లపు ఉపేందర్, నల్లపు రవి, గూడూరు ప్రసాద్‌లను అరెస్ట్ చేశారు.

ఈ ముగ్గురితో పాటు వీరికి విత్తనాలు సరఫరా చేసిన నల్గొండ జిల్లా సూర్యాపేటకు చెందిన జగన్మోహన్‌రెడ్డి, ఖమ్మంకు చెందిన నాగరాజులపై విత్తన చట్టం, 420 కేసులు నమోదు చేశారు. కాగా, వ్యవసాయదారులకు ఖరీఫ్‌లో కావాల్సిన వరి విత్తనాలను అందజేయడానికి ఆచార్య ఎన్జీ రంగా యూనివర్సిటీ సీడ్ రీసెర్చి టెక్నాలజీ సెంటర్ డైరెక్టర్ విష్ణువర్థన్ రెడ్డి బుధవారం ఆన్‌లైన్‌కు తెలిపారు. వివిధ ప్రాంతాల్లో గల పరిశోధన కేంద్రాల్లో విత్తనాలను రైతులకు అందుబాటులో ఉంచామని ఆయన చెప్పారు.

విత్తన కొరతను అధిగమించండి: సీఎం
హైదరాబాద్: ప్రస్తుత ఖరీఫ్‌సీజన్‌లో ఎరువులు, విత్తనాల కొరత రాకుండా చూడాలని వ్యవసాయశాఖ అధికారులను సీఎం కిరణ్ ఆదేశించారు. రైతులకు ఇన్‌పుట్ సబ్సిడీ పంపిణీని వేగవంతం చేయాలని. రైతుల వ్యక్తిగత ఖాతాలకే నేరుగా చేరేలా చర్యలు తీసుకోవాలని ఆయన సూచించారు. మధ్య దళారుల ప్రమేయం లేకపోవడంతో.. పారదర్శకంగా రైతుకు సబ్సిడీ అందుతుందని ఆయన పేర్కొన్నారు.

రాష్ట్రమంతటా విస్తారంగా వర్షాలు కురిసిన నేపథ్యంలో వివిధ శాఖల మంత్రులు, అధికారులతో బుధవారం ఆయన సమీక్షా సమావేశం నిర్వహించారు. రైతులకు ఎరువులు, విత్తనాలు సరఫరా చేసేందుకు అన్ని ఏర్పాట్లు పూర్తి చేసినట్లు సీఎంకు అధికారులు వివరించారు. డీఏపీ, కాంప్లెక్స్, యూరియా తదితర ఎరువులు అందుబాటులో ఉన్నాయన్నారు. 1.9 కోట్ల ప్యాకెట్ల పత్తి విత్తనాలను అందుబాటులో ఉంచామని చెప్పారు. వీటిలో ఇప్పటికే 60.73 లక్షల ప్యాకెట్ల పంపిణీ కూడా జరిగిందన్నారు.

5.43 లక్షల క్వింటాళ్ల వేరుశనగ విత్తనాలు అందుబాటులో ఉండ గా.. ఇప్పటికి 4.70 లక్షల క్వింటాళ్లు పంపిణీ జరిగిందని సీఎంకు చెప్పారు. ఎరువుల నిల్వలను పర్యవేక్షించేందుకు జిల్లా స్థాయిలో మానిటరింగ్ సెల్‌ను ఏర్పాటు చేశామని వివరించారు. రాష్ట్ర సరిహద్దుల్లో, ఇతర కీలక ప్రాంతాల్లో ఎరువుల రవాణాపై విజిలెన్స్ నిఘాను పెంచినట్లు తెలిపారు. ఈ సమావేశంలో వ్యవసాయశాఖ మంత్రి కన్నా లక్ష్మీనారాయణ, ముఖ్య కార్యదర్శి, కమిషనర్ పాల్గొన్నారు.

విత్తన ఇబ్బందితోనే మంత్రికి ఫోన్: రైతు సైదులు
“పత్తి విత్తనాల కోసం పడని పాట్లు లేవు. తిరగని షాపు లేదు. అయినా ఒక్క ప్యాకెట్ దొరికే పరిస్థితి లే దు” అని కురవి మండలం బలపాలకు చెందిన రైతు నామా సైదులు అన్నారు. “షాపుల్లో అడిగితే మహికో విత్తనాలు రూ.2 వేలు అంటున్నారు. ఏం చేయాలో తెలియక ఆలోచిస్తున్నా. మంగళవారం రాత్రి ఏబీఎన్ చానల్ చూస్తుండగా మంత్రి కన్నా లక్ష్మినారాయణ రైతులతో సంభాషిస్తున్నారు. వెంటనే.. ఇచ్చిన నెంబరుకు ఫోన్ చేశాను.

తొలుత పత్తి విత్తన కొరతపై ప్రశ్నించిన నేను ఆపై విత్తన బ్లాక్ మార్కెటింగ్‌పై అడిగాను. ఎక్కడ జరుగుతుందని అడగ్గా మా జిల్లా అంతా ఇదే పరిస్థితని చెప్పాను. డిబేట్ అయిపోయాక మంత్రి నాకు ఫోన్ చేసి, మీది ఏ మండలం? అని అడగ్గా కురవి అని చెప్పాను. రాత్రికి రాత్రే ఆర్డీవో బిక్షానాయక్, కురవి సీఐ రవీందర్ ఆధ్వర్యంలో దాడులు జరిగాయని, 143 పత్తి విత్తన ప్యాకెట్లను స్వాధీనం చేసుకున్నారని తెలిసి ఆశ్చర్యపోయాను” అని వివరించారు.

విత్తన సరఫరాలో సర్కారు విఫలం
సబ్సిడీ సొమ్ము ప్రైవేటు పరం..
బ్లాక్ మార్కెట్‌కు పత్తి విత్తనాలు
22న నిరసన ప్రదర్శనలు, జైల్‌భరో: కిషన్‌రెడ్డి

హైదరాబాద్: వర్షాల రాకతో రైతాంగం విత్తనాల కోసం ఎదురు చూస్తుంటే రాష్ట్ర ప్రభుత్వం మాత్రం కుంభకర్ణ నిద్ర పోతోందని బీజేపీ రాష్ట్ర అధ్యక్షుడు కిషన్‌రెడ్డి ధ్వ జమెత్తారు. నాలుగైదేళ్లుగా విత్తనాల సమస్య తీవ్రమవుతున్నా, ప్రభుత్వం విత్తనాల పంపిణీ విధానాన్ని మార్చకుండా.. బాధ్యతలను ప్రైవేటు కంపెనీలకు అప్పగించేసి కళ్లు మూసుకుని కూర్చుందన్నారు.

రైతులకు చెందాల్సిన విత్తన సబ్సిడీని ప్రైవేటు కంపెనీలకు ధారాదత్తం చేస్తోందని ఆరోపించారు. విత్తనాల కోసం రైతులు క్యూలలో నిలబడి, లాఠీదెబ్బలు తినాల్సి రావడం దేశంలో ఎక్కడా లేదన్నారు. పత్తి విత్తనాలు బ్లాక్ మార్కెట్‌కు తరలిపోయినా సర్కారు నుంచి చర్యల్లేవని ధ్వజమెత్తారు. కాగా కాంగ్రెస్ ప్రభుత్వ రైతు వ్యతిరేక విధానాలను నిరసిస్తూ ఈ నెల 22న అన్ని జిల్లా కేంద్రాల్లో నిరసన ప్రదర్శనలు, జైల్‌భరో కార్యక్రమం నిర్వహిస్తున్నట్లు తెలిపారు.

బీటీ విత్తనంపై పర్మిట్ తొలగించాలి
దీని వల్ల విత్తనాల లభ్యత మెరుగు: ఏపీ సీడ్స్‌మెన్ అసోసియేషన్

హైదరాబాద్: రాష్ట్రంలో ఓ కంపెనీ బీటీ విత్తనాలపై ఉన్న పర్మిట్ విధానాన్ని తొలగించాలని ఏపీ సీడ్స్ అసోసియేషన్ కోరింది. పర్మిట్ వ్యవస్థను ప్రవేశ పెట్టడం వల్ల ఆ విత్తనానికి అనవసరమైన ‘హైప్’ లభిస్తోందని, దీన్ని తొలగిస్తే దుకాణాల్లో అవసరమైన మేరకు విత్తనాలు దొరుకుతాయని అభిప్రాయపడింది.

రాష్ట్రంలో 1.27కోట్ల బీటీ విత్తన ప్యాకెట్లు అవసరముంటే అందులో 85 శాతం విత్తనాలు ఇప్పటికే పం పిణీ చేశామని ఏపీ సీడ్స్‌మెన్ అసోసియేషన్ కార్యదర్శి వెంకటరెడ్డి అన్నారు. కొన్ని ప్రాంతాల్లో రైతులు ఒక బ్రాండునే అడుగుతున్నందున సమస్య వస్తోందన్నారు. ప క్క రాష్ట్రాల నుంచి బీటీ విత్తనాలు తీసుకొచ్చి ఇక్కడ అమ్ముతున్నారని, వాటిపై తమ నియంత్రణ ఎలా ఉంటుందని సీడ్స్‌మెన్ ప్రతినిధి భాస్కర్‌రావు ప్రశ్నించారు.

మంత్రి కన్నా అమెరికా పర్యటన రద్దు
ఈ నెల 29 నుంచి తలపెట్టిన అమెరికా పర్యటనను మంత్రి కన్నా లక్ష్మీనారాయణ రద్దు చేసుకున్నారు. రాష్ట్రవ్యాప్తంగా వర్షాలు కురిసి ఖరీఫ్ సీజన్ ఊపందుకోవడంతో ఆయన ఈ నిర్ణయం తీసుకున్నట్లు మంత్రి కార్యాలయం ప్రకటించింది.

Jairam Ramesh, farm lobby in war of words over Bt cotton

Posted: Tue, Jun 19 2012. 10:30 PM IST
Jacob P. Koshy

New Delhi: Rural development minister Jairam Ramesh has rebuked an industry lobby for selectively using his recent comments on genetically modified cotton “to its advantage.”

Ramesh said in a seminar on 12 June that there was a structural shift in India’s cotton economy and a comprehensive study was necessary to understand the relative roles of better irrigation, weather and the availability of different cotton varieties to understand how India had gone on to become the second largest cotton exporter in the world.

It was remarkable that in spite of activists arguing that Bt cotton was a failure, a large number of farmers were cultivating the genetically modified variety, the minister said.

Within hours of Ramesh’s remarks, the agriculture group of Association of Biotechnology Led Enterprises (ABLE) issued a statement saying it welcomes the minister’s “candid assertion” that Bt cotton has played an important role in bringing about a decisive structural transformation in the cotton economy of India.

“Your press note is sensationalist and quotes selectively,” Ramesh wrote in a letter to ABLE executive director Nadoor Seetharaman on 13 June. “But I am not surprised since I don’t expect anything better from an industry association.”The incident underlines the uneasy relationship between the government and the genetically modified seeds industry.

Several states in India are hostile to the prospect of introducing genetically modified food crops, but farmers in several other cotton-growing states, such as Gujarat, Maharashtra, Andhra Pradesh, Punjab and Haryana are big buyers of Bt cotton seed.

No state has yet evaluated or endorsed the role of Bt cotton to its productivity, given the divisiveness that genetically modified seed evokes even among farmer groups and consumers.

Ramesh’s point is valid and ABLE will look into it, Seetharaman said. He, however, added: “He did say that Bt cotton may have played a constructive role, and that’s a key point. But we will look into this more closely.”

Ramesh in a text message said that a “full reading” of the letter was necessary to emphasize his concerns on the growth of Bt cotton in India.

Nearly 90% of India’s cotton acreage is under Bt cotton and yields between 2002 and 2011 increased from around 300 kg per hectare to 500 kg per hectare, government data show.

What is unambiguous is that farmers are using less pesticide and the damage from the bollworm (the most formidable cotton pest) is better contained,” said Keshav Kranthi, director, Central Institute for Cotton Research, Nagpur. “What is unclear (is) that most of the yield gain was during those years when Bt cotton acreage was between 5% and 30%. How do you explain that?”

http://www.livemint.com/2012/06/19223009/Jairam-Ramesh-farm-lobby-in-w.html

Rs 8,000 crore seed sector braces for a hit as farmers shun cotton

http://economictimes.indiatimes.com/news/economy/agriculture/rs-8000-crore-seed-sector-braces-for-a-hit-as-farmers-shun-cotton/articleshow/13680051.cms

PUNE: India’s Rs 8,000-crore seed sector is bracing for a hit because farmers shun cotton this summer after expanding the acreage for two consecutive years. Cotton prices have hovered around the minimum support price for most of the current season, putting farmers in distress.
BT cotton’s loss in the battle for acres has enormous corporate interest because it rakes in a third of the seed industry’s revenues. The seed industry has seen maximum private equity interest in the last three years compared to the rest of the farm input value chain. Initial trends show a decline in cotton acreage. According to the Haryana agriculture department, sowing in the state has been completed on 3.45 lakh ha area till May 25 this year as compared to 4.50 lakh ha sown by the same date last year, which is a decline of more than 23%.

Last year, cotton acreage in Haryana was at 6.03 lakh ha. This year, the state government expects the crop to be sown on 5.50 lakh ha, a fall of close to 9%. “As against our requirement of about 32 lakh packets, the availability of Bt cotton seeds is at 44 lakh packets,” said BS Duggal, joint secretary, Punjab agriculture department.

In Maharashtra, the second-largest cotton producer, acreage is expected to fall by 1.15 lakh ha from 41.25 lakh ha last year to 40 lakh ha this year. “As against our requirement of 1.60 crore packets, the availability of seeds is at 2.10 crore packets,” said SS Adsool, director-agriculture (inputs and quality control), Maharashtra government.

Top seed companies have confirmed the possibility of a fall in cotton acreage and its pressure on their margins. Companies selling non-branded seeds have to bear losses. “There are early indications of a reduction in cotton acreage. But by the end of the season, the acreage may even remain at the last year’s level,” said Ram Kaundinya, managing director, Advanta India.

The availability of seeds at four crore packets is more than the demand of about 3.7 crore packets. “As against the sale of about 70-75 lakh packets of Bt cotton seeds last year in north India, we expect a sale of only about 60 lakh packets this year,” said MG Shembekar of Nagpur-based Ankur Seeds.

“Barring a top few brands, which are selling Bt seeds for a premium, there is a price war amongst seed companies. As a result, quality material is available to farmers at competitive rates,” said Shembekar. Sushil Karwa, managing director of Pune-based Krishidhan Seeds, confirmed a cut in prices.
“It is mandatory for seed companies to sell seeds at the MRP fixed by the government. This means quality seeds as well as the poor ones have to be sold at the same price. The government should allow companies to price their seeds as per their market value,” he added.