జన్యుమార్పిడి పంటలు … సామాజక కోణం…

విజ్ఞాన వీచిక డెస్క్   Tue, 27 Mar 2012, IST

కంపెనీ, ప్రభుత్వ సమాచారం ప్రకారం బిటి పత్తి సాంకేతికం ఇటీవల ఫలవంతమైన సాంకేతికాల్లో ఒకటి. కాయ తొలుచు పురుగు నివారణకు ఏ మందులూ వాడాల్సిన పనిలేదని, అధిక దిగుబడి వస్తుందనే లక్ష్యంతో దీని సేద్యానికి 2002, మార్చి 26న అనుమతివ్వబడింది. దీంతో బిటి సాంకేతికానికి దశాబ్దకాల అనుభవం. అయినా, 2004-05 నాటికి పత్తిలో దీని విస్తీర్ణం 5.6 శాతం మాత్రమే. ఆ తర్వాత ఇది వేగంగా విస్తరించి, 2011-12 నాటికి 90 శాతానికి చేరింది. కానీ, ఇదే జన్యువులు కలిగిన బిటి వంగ సేద్యానికి ప్రజల్లో పెద్దఎత్తున వ్యతిరేకత వ్యక్తమైంది. ఫలితంగా ఇది సురక్షితమని తేలేంతవరకూ అనుమతి నిరవధికంగా వాయిదాపడింది. దీంతో దాదాపు 20కి పైగా ఇతర ఆహార పంటల్లో ఈ సాంకేతికంతో రూపొందించిన కొత్తరకాల విడుదలకు అన్నీ సిద్ధమై ఆగిపోయాయి. కంపెనీ, ప్రభుత్వం చెప్తున్నట్లుగా బిటి పత్తి సఫలమైతే, అదే జన్యువుల్ని కలిగిన బిటి వంగ పట్ల ప్రజల్లో ఇంత వ్యతిరేకత ఎందుకు వచ్చిందనేది ఆలోచించా ల్సిన అంశం. పెరుగుతున్న ఆహార, ఇతర వ్యవసాయోత్పత్తుల అవసరాలని తీర్చుకోవాలంటే జన్యుమార్పిడి పంటలు మినహా మరో గత్యంతరం లేదని, అందువల్ల బిటి వంగను వ్యతిరేకిస్తున్న వారిని ఆధునిక సాంకేతిక వ్యతిరేకులుగా, అభివృద్ధి నిరోధకులుగా ముద్ర వేస్తున్నారు. ఫలితంగా రైతులకు, దేశానికి ఎంతో నష్టం కలిగిస్తున్నారని ముద్ర వేస్తున్నారు. ఈ వ్యతిరేకతకు సాంకేతిక కారణాలకన్నా, ఇతర కారణాలే ఎక్కువగా కనిపిస్తున్నాయనీ దుష్ప్రచారమూ చేస్తున్నారు. ఈ లోపల ఆంధ్రప్రదేశ్‌లో ఈ సంవత్సరం (2011-12) పత్తి రైతుల ఆత్మహత్యలు ఒకేసారి పెరిగి, కొనసాగుతున్నాయి. ఈ నేపథ్యంలో జన్యుమార్పిడి పంటల సాంకేతికంలో ఇమిడి వున్న సామాజిక కోణాలను ‘ప్రొఫెసర్‌ అరిబండి ప్రసాదరావు’ సహకారంతో సంక్షిప్తంగా తెలుపుతూ మీ ముందుకొచ్చింది ఈ వారం ‘విజ్ఞానవీచిక’.

గత పదేళ్లుగా వాణిజ్యస్థాయిలో సేద్యమవుతున్న జన్యు మార్పిడి పంట బిటి పత్తి. దీనిలో ‘బాసిల్లస్‌ తురింజినిసిస్‌’ అనే బ్యాక్టీరియాకు సంబంధించిన జన్యువులను ప్రవేశపెట్టారు. ఫలి తంగా పత్తిలో ఈ బ్యాక్టీరియాకు సంబంధించిన విషపదార్థం నిరంతరం ఉత్పత్తై వేరు సహా మొక్క అన్నిభాగాలకు విస్తరి స్తుంది. కాయలో ఉన్న ఈ విషపదార్థం కాయతొలుచు పురుగు లను నియంత్రిస్తుంది. ఇది ఈ సాంకేతికంలో ఇమిడి ఉన్న సిద్ధాంతం. ఈ సాంకేతికాన్ని ‘అంతర్గత బిటి విష ఉత్పత్తి (ఎం డోటాక్సిన్‌) సాంకేతికం’ గా వ్యవహరిస్తున్నారు. ఈ విషపదార్థం ప్రధానంగా సీతాకోకచిలుకకు సంబంధించిన లార్వాలను చంపుతుంది, నియంత్రిస్తుంది. ఈ జన్యువులను ఇప్పటికే 35 పంటల్లో ప్రవేశపెట్టారు. వీటిలో ఆహారపంటలు ముఖ్యమైనవి.

బిటి సాంకేతిక ప్రభావం..

ఈ సాంకేతికానికి స్వతహాగా అధిక దిగుబడి ఇచ్చే గుణం లేదు. 2002లో మొదట మహికో మోన్‌శాంటో కంపెనీకి చెంది న బిటి ఎంఇసిహెచ్‌-12, 162, 184 హైబ్రీడ్‌రకాలకు వాణిజ్యసేద్యానికి అనుమతిచ్చారు. ఈ రకాలు అప్పటికే సేద్యంలో ఉన్న హైబ్రీడ్‌లతో పోటీపడి, అధికదిగుబడిని ఇవ్వలేకపోయాయి. ఫలితంగా 2005లో వీటి అనుమతి రద్దు చేయబడింది. ఆ తర్వాత ఈ బిటి జన్యువులను అప్పటికే ప్రాచు ర్యం పొందిన బన్నీ, బ్రహ్మ వంటి హైబ్రీడ్‌లలో ప్రవేశపెట్టారు. దీని తర్వాత మాత్రమే ఈ సాంకేతికం ద్వారా రూపొందించిన కొత్త రకాలు అధిక దిగుబడిని తాత్కాలికంగానైనా ఇచ్చాయి. అంటే, బిటి హైబ్రీడ్‌ అధికదిగుబడి వచ్చిన సందర్భాలలో ఆయా హైబ్రీడ్‌ల అంతర్గత సామర్థ్యం వల్లనే కానీ, బిటి సాంకేతికం వల్ల కాదని నిర్ద్వందంగా నిరూపితమవుతుంది. ఇప్పుడు ఇలా 780 బిటి హైబ్రీడ్ల సేద్యానికి అనుమతి ఉంది. 2011-12 నాటికి సేద్యమవుతున్న మొత్తం 850 లక్షల ఎకరాల పత్తిలో 90 శాతం బిటి రకాలే సేద్యమవుతున్నాయి. వీటిలో కూడా ఒకే ఒక కంపెనీకి (మోన్‌శాంటో) చెందిన హైబ్రీడ్లు 85 శాతం మేర సేద్యమవుతున్నాయి.

బిటి సేద్యం తర్వాత పత్తి ఉత్పత్తి రెట్టింపుకు పైగా పెరిగింది. ఈ కాలంలో విస్తీర్ణం మూడున్నర రెట్లు పెరిగింది. మొత్తం హైబ్రీడ్‌ రకాలే వాడుతున్నారు. ఎరువుల వినియోగం పెరిగింది. సాగునీటి విస్తీర్ణమూ పెరిగింది. ఉత్పత్తి పెరుగు దలకు ఇవన్నీ కారణాలే. కానీ, మోన్‌శాంటో కంపెనీ మాత్రం పెరిగిన ఉత్పత్తంతా తన సాంకేతికం వల్లనేనని తప్పుడు ప్రచారం చేస్తోంది. రైతులకు రూ.31,500 కోట్లు అదనపు ఆదాయం వచ్చినట్లు ప్రచారం చేస్తోంది. రైతులకు ఇంత అదనపు ఆదాయం వస్తే వారు ఎందుకు ఆత్మహత్యలు చేసుకోవాల్సి వస్తుంది? ఇటీవల పెరిగి, కొనసాగుతున్న పత్తి రైతుల ఆత్మహత్యలకు కంపెనీ ఏమీ జవాబు చెప్పడం లేదు. తప్పుడు ప్రచారాన్ని కంపెనీ తొలగించాలని అడ్వర్టయిజ్‌ మెంటల్‌ కౌన్సిల్‌ కూడా తీర్పు చెప్పింది.

వచ్చిన నేపథ్యం..

సంస్కరణలు, స్వేచ్ఛా వ్యాపారం నియంత్రణ చేయలేని లద్దె, పచ్చ పురుగుల వల్ల 1997లో పత్తి రైతులు వరంగల్‌- కరీంనగర్‌ జిల్లాల్లో బాగా నష్టపోయారు. ఆత్మహత్యలు చేసుకున్నారు. ఆ నేపథ్యంలో, పచ్చ పురుగుల్ని తట్టుకునే శక్తి ఉందంటూ బిటి పత్తి ప్రవేశపెట్టబడింది. అప్పట్లో సామాజిక కార్యకర్తలు, కొంతమంది శాస్త్రజ్ఞులు బిటి సాంకేతిక లోపాల్ని ఎత్తి చూపుతూ రాగల ప్రమాదాల్ని ముందే హెచ్చరించినా, ప్రభుత్వం పట్టించుకోలేదు. మహికో బిటి హైబ్రీడ్‌లు విఫలమై, అప్పటికే ప్రాచుర్యం పొందిన బన్నీ, బ్రహ్మ వంటి హబ్రీడ్‌లలో బిటి జన్యువుల్ని పెట్టిన తర్వాత మాత్రమే ఇవి నిలదొక్కు కున్నాయి. ఇతర మెట్ట పైర్ల సంక్షోభ నేపథ్యంలో ధరలు కూడా ఇతర పంటల ధరలకన్నా ఆకర్షణీయంగా ఉండటంతో బిటి పత్తి సేద్యం వేగంగా విస్తరించింది.

అవాస్తవ ప్రచారం..

బిటి కొత్తగా ప్రవేశపెట్టినపుడు తన హైబ్రీడ్‌లను వాడితే కాయతొలుచు పురుగు నియంత్రణకు ఎటువంటి మందునూ వాడాల్సిన అవసరంలేదనీ, అధిక దిగుబడి వస్తుందనీ, ఖర్చు తక్కువవుతుందనీ ప్రచారం చేసింది. ఈ పదేళ్ల అనుభవంలో ఇవన్నీ అవాస్తవాలని ఋజువైనాయి. కొద్ది కాలంలోనే బోల్‌గార్డ్‌-1 కాయతొలుచు పురుగును తట్టుకొనే శక్తిని కోల్పోయింది. ఆ తర్వాత దీనిని కంపెనీ కూడా అంగీకరించాల్సి వచ్చింది. ఇదే జన్యువులు కలిగిన బోల్‌గార్డ్‌-2 రకాన్ని విడుదల చేసింది. దీనిలో కూడా తట్టుకునే శక్తి వేగంగా వస్తుంది. పురుగు ఉధృతాన్ని గమనిస్తూ అవసరమనుకుంటే కాయతొలుచు పురుగు నియంత్రణకు మందుల్ని వాడాలని ఇపుడు కంపెనీయే సూచిస్తుంది. పిచికారీల (స్ప్రే) సంఖ్య మొదట తగ్గినా ఆ తర్వాత పెరిగాయి. ముఖ్యంగా రసం పీల్చు పురుగుల ఉధృతం పెరిగింది. వాటి ద్వారా వచ్చే తెగుళ్లూ ఎక్కువయ్యాయి. ఆకుముడత తెగులు బెడదగా మారింది. దీంతో పురుగుల మందు వినియోగం దాదాపు ముందు స్థాయికి పెరిగింది. రాష్ట్ర వ్యవసాయ విశ్వవిద్యాలయ ప్రకారం బిటి రకానికి 15 శాతం ఎరువుల్ని ఎక్కువగా వేయాలి. సాగునీటి అవసరమూ ఎక్కువే. బెట్టనూ ఏమాత్రం తట్టుకోలేదని రైతులు గ్రహించారు. మొదట దిగుబడి పెరిగినట్లు కనిపించినా ఆ తర్వాత దిగుబడి తగ్గిపోతూ ఉంది (వివరాలు వేరేచోట). అంతిమంగా, రైతులకు ఖర్చులూ పెరిగాయి. రిస్కూ పెరిగింది. తద్వారా కంపెనీ ప్రచారంలోని డొల్లతనం వెల్లడైంది.

ఆహారంలో..

వంగలో బిటి జన్యువుల్ని పెట్టారు. కోసే సమయంలో కాయలో బిటి విషం పురుగును చంపేస్థాయిలో ఉంటుంది. అదే కాయల్ని తిన్నప్పుడు విషం నేరుగా జీర్ణకోశంలోకి ప్రవేశిస్తుంది. ఇది ఆరోగ్యానికి ప్రమాదకరం కాదని నిర్ద్వందంగా నిరూపించాల్సిన బాధ్యత కంపెనీదే. దీనికి అవసరమైన పరీక్షల్ని క్షుణ్ణంగా చేయకుండానే తనకున్న పలుకుబడితో బిటి వంగను వాణిజ్య సేద్యానికి అనుమతి పొందేందుకు యత్నించింది. దాదాపుగా సఫలమైంది. కానీ, ఇది ముందుగానే తెలుసుకొని మేల్కొన్న ప్రజలు పెద్దఎత్తున ఆందోళనలు చేశారు. రాష్ట్ర ప్రభు త్వాలూ వ్యతిరేకించాయి. ఈ నేపథ్యంలో, ప్రజాభిప్రాయాన్ని సేకరించిన అప్పటి పర్యావరణ శాఖ కేంద్ర మంత్రి అవసరమైన పరీక్షలు పూర్తయ్యి, సురక్షితమని నిరూపించేవరకూ అనుమతిని నిరవధికంగా వాయిదా వేశారు. నేరుగా తినని బిటి పత్తి, తినే ఆహారం ఒకటే కాదని ప్రజలు గ్రహించారు. కానీ కంపెనీ, జనెటిక్‌ ఇంజనీరింగ్‌ అప్రూవల్‌ కమిటీలు గుర్తించకపోవడం దేశ దౌర్భాగ్యం. ఈనాటికీ, శరీరంలో ప్రవేశించిన బిటి విషం ఎలాంటి ప్రభావాల్ని కలిగిస్తుందనేది నిర్దిష్టంగా నిరూపించే పరిశోధనలు చేయకుండానే బిటి వంగను వ్యతిరేకించిన వారంతా ఆధునిక సాంకేతిక వ్యతిరేకులుగా ముద్ర వేస్తున్నారు. సంబంధిత కేంద్రమంత్రినీ వేరే శాఖకు మార్చి వేశారు. కారణాల్ని ఊహించడం కష్టం కాదు.

ఇతర జన్యుమార్పిడి పంటలు…

అందుబాటులో ఉన్న సమాచారం మేరకు ఇప్పుడు 50కి పైగా పంటల్లో జన్యుమార్పిడి పరిశోధనలు పెద్దఎత్తున కొనసాగుతున్నాయి. వీటన్నింటిలో విదేశీ, బహుళజాతి సంస్థలే కీలకం. జాతీయ పరిశోధనా సంస్థల పాత్ర నామమాత్రపు స్థాయికి దిగజారింది.

బిటి సాంకేతిక సామర్థ్యంపై విమర్శ వచ్చినప్పుడల్లా పెరుగుతున్న ఆహార, వ్యవసాయోత్పత్తుల అవసరాల్ని తీర్చుకోవడానికి ‘జన్యు మార్పిడి సాంకేతికం’ అనివార్యమని బిటి సమర్థకులు ప్రచారం చేస్తున్నారు. ఈ కొత్త సాంకేతికం బెట్ట పరిస్థితులనూ, చవిటి నేల పరిస్థితులనూ తట్టుకోవడానికి, పోషకలోపాల్ని సరిదిద్దడానికి, ముఖ్యంగా విటమిన్‌ ఎ సరఫరాకు, ఇతర పోషకాల్ని సమర్థవంతంగా అందించడానికి అవసరమని చెప్తుంటారు. అంతర్గత విష తయారీ సాంకేతికపై వీరు నేరుగా చర్చించరు. సమగ్ర సస్యరక్షణ పద్ధతుల కన్నా లేక అసలు పురుగు మందుల్నే నేరుగా వాడని పురుగు నియంత్రణ పద్ధతులకన్నా అంతర్గత విష తయారీ సాంకేతికం (ఎండో టాక్సిన్‌ ప్రొడక్షన్‌) సమర్ధవంతమైందని, సుస్థిరమైందని నిరూపించే ఏ ప్రయోగాల ఫలితాల్నీ చూపించడం లేదు. ఏ కొత్త సాంకేతికాల్ని ప్రవేశపెట్టాలన్నా అప్పటికే వాడుకలో ఉన్న సాంకేతికం కన్నా కొత్తది మెరుగైనదని నిరూపించిన తర్వాతనే అంగీకరించాలి. ఇది సైన్స్‌ సూత్రం. దీన్ని పాటించకుండా కేవలం రాజకీయ, ఆర్థిక పలుకుబడితో జన్యు మార్పిడి సాంకేతికాల్ని రుద్దే ప్రయత్నం అభిలషణీయం కాదు.

గుత్తాధిపత్యం..

ప్రపంచీకరణ విధానాలు, భారత-అమెరికా వ్యవసాయ విజ్ఞాన చొరవ ఒప్పందం తర్వాత భారత వ్యవసాయ పరిశోధనల ఎజెండా మారిపోయింది. చిన్నకమతాల రైతుల అవసరాలకు బదులు కంపెనీల అవసరాలనే కేంద్ర బిందువుగా మార్చి, అమలు చేయబడుతుంది. విత్తన నియంత్రణ, సరఫరా బాధ్యత నుండి ప్రభుత్వం తప్పుకుని, ప్రయివేటు కంపెనీలకు అప్పగించింది. దీని ఫలితమే కేవలం 3, 4 ఏళ్లల్లో మోన్‌శాంటో కంపెనీకి పత్తి ఉత్పత్తిపై గుత్తాధిపత్యం ఏర్పడింది. దీంతో విత్తన ధరలు, అందించే సాంకేతికం వంటి అన్ని విషయాలపై ఈ కంపెనీయే పెత్తనం చేస్తోంది. పైకి ఏమి చెప్పినప్పటికీ ప్రభుత్వ పాత్ర ప్రేక్షకస్థాయికి దిగజారింది. ఆహారధాన్యాల్లో ఈ గుత్తాధి పత్యం ఏర్పడితే రాబోయే ఆర్థిక, రాజకీయ, సామాజిక పరిణామాలు ఊహించడానికే భయంకరంగా ఉంటాయి. ఇవి బ్రిటిష్‌ వలసపాలనను పోలి ఉంటాయి.

గమనిక: ఈ పేజీపై మీ స్పందనలను, 9490098903కి ఫోను చేసి తెలియజేయండి.

సంక్షోభంలో పత్తిరైతు..

భారతీయ వ్యవసాయ పరిశోధనా మండలి కేంద్ర పత్తి పరిశోధనా సంస్థల సమాచారం ఆధారంగా జనవరి 9, 2012న పత్తి వేసే అన్ని రాష్ట్రాలకూ రహస్య సలహాల్ని అందించినట్లు తెలుస్తుంది. వీటి ప్రకారం వివిధ సేద్య వాతావరణ ప్రాంతాల్లో మంచి స్థానిక సమగ్ర వ్యవసాయ ఉత్పత్తి పద్ధతులను గుర్తించి, వారి అనుభవాలను ఇతర చిన్న రైతులకు అందించాలని సలహా ఇచ్చినట్లు తెలుస్తుంది. గత కొన్నేళ్లుగా బిటి పత్తి ఉత్పాదకత తగ్గుతూ సంక్షోభ పరిస్థితుల్ని ఎదుర్కొంటున్న నేపథ్యంలో 2011-12లో ఒకేసారి పత్తి రైతుల ఆత్మహత్యలు బాగా పెరిగాయి. ఈ కాలంలో విత్తనం, సస్యరక్షణ మందులు, ఎరువుల ధరలు, సాగునీటి ఖర్చులు పెరిగాయని, అదే సమయంలో పత్తి ఉత్పత్తి తగ్గిందని ఈ సలహాల్లో పేర్కొనట్లు తెలుస్తుంది.

రాష్ట్రంలో..

బిటి పత్తి 2002-03లో ప్రవేశపెట్టిన తర్వాత విస్తీర్ణం క్రమంగా పెరుగుతూ 2010- 11 నాటికి 44.6 లక్షల ఎకరాలకు చేరింది. ఈ మధ్య కాలంలో దూది ఉత్పత్తి ప్రభుత్వ లెక్కల ప్రకారం 19.75 లక్షల బేళ్ల నుండి 53.0 లక్షల బేళ్లకు పెరిగింది. సగటు ఎకరా దూది దిగుబడి 167 కిలోల నుండి 2006-07లో 252 కిలోలకు, 2007-08లో 276 కిలోలకు పెరిగింది. ఆ తర్వాత ఇది క్రమంగా తగ్గుతూ 2010-11 నాటికి 202 కిలోలకు పడిపోయింది. ఇది 2003-04 స్థాయికన్నా చాలా తక్కువ. ఇక 2011-12లో పత్తి 47 లక్షల ఎకరాల్లో సేద్యమైంది. ఉత్పత్తి, దిగుబడి పూర్తి అంచనాలు అందుబాటులో లేవు. వేసిన పైరులో 70 శాతం పైగా బెట్ట వల్ల 50 శాతం పైగా ఉత్పాదకతను కోల్పోయినట్లు ప్రాథమిక ప్రభుత్వ అంచనాలు తెలియజేస్తున్నాయి.

మీకు తెలుసా..?

* సాంప్రదాయ బ్రీడింగ్‌ (ప్రజననం) పద్ధతిలో ఒకే పంటలో అభిలషణీయమైన గుణగణాలు కలిగిన రెండు రకాల మధ్య సంక్రమణం సాధ్యమవుతుంది. తద్వారా కొత్త రకాల్ని రూపొందిస్తారు. భిన్న జాతుల మధ్య ఇలాంటి సంక్రమణం సాధ్యం కాదు. ఇలా వచ్చిన సంతాన గుణగణాలకు స్థిరమైన వేలాది జన్యువులు కలిగిన క్రోమోజోములు ఆధారం. ఇవి స్థిరత్వం కలిగి ఉంటాయి.

* జన్యుమార్పిడి రకాల్లో భిన్న జాతుల మధ్య గుర్తించిన కొన్ని జన్యువులను ఎంపిక చేసిన వేరే జాతిలో ప్రవేశపెట్టవచ్చు. తద్వారా వచ్చిన సంతానం తల్లిదండ్రుల గుణాలు కలిగి ఉంటాయి. అయితే, ఇవి కొన్ని జన్యువుల ఆధారంగానే ఉండడంతో వీటి స్థిరత్వం తక్కువ. ఉదా: బిటి పత్తిలో బ్యాక్టీరియాకు చెందిన క్రై1ఏసి లాంటి జన్యువులను పత్తిలో ప్రవేశపెట్టడం వల్ల వచ్చిన సంతానంలో బాక్టీరియాకు చెందిన విషపదార్థ తయారీ గుణం ఉంటుంది. కొత్తరకాల్ని రూపొందించడంలో ఈ పద్ధతి ఎక్కువ అవకాశాల్ని అందిస్తుంది. కానీ, అన్ని పరిమాణాల్నీ ముందే ఊహించలేం. సాంప్రదాయ బ్రీడింగ్‌ పద్ధతిలో రూపొందించిన సంతానంతో జన్యుమార్పిడి సంతానాన్ని నేరుగా పోల్చలేం. దేని ప్రత్యేకత దానిదే.

* పత్తి:-గింజలతో కూడినది. దీనిలో దూది బరువు కేవలం మూడోవంతు కాగా, మిగతాది గింజల బరువే.

* దూది:- గింజలు తీసివేసినది.

Centre Rehabilitation Package for farmers Rs 169.79 BN for 31 dist. 16 in AP from 2006-2011

The rehabilitation package has not made any difference in the lives of the farmers.  The suicides continued.  The concerned officers, scientists politicians and the industry made big profits…shame

In 2006, Government of India approved Rehabilitation Package of Rs. 169.7869BN for 31 identified districts in Andhra Pradesh (16), Karnataka (6), Kerala (3) and Maharashtra (6). Rehabilitation Package included both immediate and medium-term measures to be implemented over a period of 3 years. The package aimed at establishing a sustainable and viable farming and livelihood support system through debt relief to farmers, improved supply of institutional credit, crop centric approach to agriculture, assured irrigation facilities, watershed management, better extension and farming support services, improved marketing facilities and subsidiary income opportunities through horticulture, livestock, dairying, fisheries etc. For alleviating hardship faced by debt stressed families of farmers, provision of ex-gratia assistance from Prime Minister’s National Relief Fund @ Rs. 50 lakh per district was also made in Rehabilitation Package. Time limit for implementation of non-credit components of package was extended by 2 years i.e. up to 30.09.2011. Implementation period of the package has ended on 30.09.2011. An amount of Rs.19910.70 crore has been released under this package till 30.06. 2011.

5% VAT may slash cotton prices further-TIMES OF INDIA

5% VAT may slash cotton prices further

TNN | Mar 29, 2012, 01.27AM IST

NAGPUR: Cotton prices in the state fell further by around Rs 200 at Rs 3,400 a quintal following the state government’s budget announcement of imposing a value added tax (VAT) of 5% on cotton.

The additional tax burden has hit the market sentiment which was already low with the virtual stalling of exports since March 5.
While on the one hand the state government has decided to extend a relief of Rs2,000 crore to around 5 million cotton farmers after crop failure in more than nearly 40 lakh hectares, it took a harsh measure to put 5% VAT on cotton.
Prices which were ruling around Rs4,200 in the first week of March have steadily declined to Rs 3,400 in the current week. “This will only add to economic losses of the already distressed cotton growers,” said Kishore Tiwari of Vidarbha Jan Andolan Samiti (VJAS). He has urged the state to roll back the VAT proposed in the budget. In other cotton growing states it was no more than 2%, he claimed.
The director general of foreign trade (DGFT) literally stalled cotton exports by sea and road since March 5 leading to crash in raw cotton prices. VJAS has demanded that the group of ministers (GoM), which is likely to meet on April 3, should review the situation and lift all restrictions on cotton exports.
“When cotton arrival as per data is only 242 lakh bales as against 278 lakhs bales of last year and at least 120 lakh bales awaited in the markets, such restrictions will expose more than 7 million cotton growers, traders and exporters to huge economic losses and will damage Indian cotton trade. Just to protect a few garment manufactures, the DGFT should not be allowed to dictate its terms,” said Tiwari.
“When domestic demand is just 20 million bales as against production of 33 million bales there is no reason to restrict exports. The move reeks of corruption,” Tiwari alleged. “India, is a major exporter of cotton but a cartel which monopolies the garment export is lobbying for the ban since 2010 although India is signatory to the WTO,” Tiwari said.

GM and the PM

http://www.asianage.com/columnists/gm-and-pm-648

Vandana Shiva

To impose a failed technology with high social and ecological costs in the name of ‘science’ is anti-science and anti-democracy

In an interview to the journal Science (Feb. 24 edition), Prime Minister Manmohan Singh chose to focus on two hazardous technologies — genetically engineered seeds and crops in agriculture and nuclear power — as vital to the progress of science in India and the “salvation for finding meaningful new pathways of developing our economy”. He also talked about foreign-funded NGOs that were blocking this development.

What Dr Singh said in the interview saddened me because he seems out of touch with science as well as the people of India whose will he is supposed to represent in a democracy. To label the democratic voices of the citizens of India as “foreign” and unthinking is an insult to democracy, to the people of India and to the scientific community. The scientific community is dedicated to developing science in public interest and to understanding the safety aspects of hazardous technologies like nuclear and genetic engineering.
Dr Singh’s statements also trivialised the regulatory framework for biosafety and nuclear safety. Biotechnology and nuclear science have safety implications in the context of the environment and public health. We have national and international laws on biosafety in the context of genetically modified organisms (GMOs), and nuclear safety in the context of nuclear power and Dr Singh should be legally bound by these frameworks. The debate on safety is vital to our science, our democracy and our ecological food and health security.
Dr Singh is misleading the nation by making it appear as if the voices raising caution are only of “foreign-funded NGOs”. The most significant voice on biosafety is of Dr Pushpa Bhargava, the father of molecular biology in India and Supreme Court Appointee on the Genetic Engineering Approval Committee, which is the statutory body that regulates GMOs for biosafety under the 1989 Environment Protection Act. The most important voice for nuclear safety is of Dr A. Gopalakrishnan, the former chairman of Atomic Energy Regulatory Board. Dr Singh should listen to these eminent experts for developing a responsible and democratic science rather than creating the bogey of “foreign interference” and starting a witch hunt of public interest groups which are the very life and blood of a democracy.
This attack on movements engaged in safety issues of genetic engineering and nuclear power needs to be viewed in the larger context of the megabucks foreign corporations pushing GMOs and nuclear power plants are looking at in India. Dr Singh has succumbed to these pressures and has sacrificed India’s food and energy sovereignty. He signed the Indo-US civil nuclear agreement and the deal got the approval of Parliament only through the “cash for votes” scandal. Dr Singh also signed the Indo-US Agriculture Initiative which seeks to put India’s food and agriculture systems in the hands of global corporate giants like Monsanto, Cargill and Walmart, though the push for foreign direct investment (FDI) in retail was stopped by Parliament.
The recent Uttar Pradesh and other Assembly election results show that the people have rejected those policies of the UPA that focus on the interests of global corporations while trampling on the livelihood and democratic rights of the people of India.
We still haven’t recovered from the huge price we had to pay when our seed sovereignty in cotton was destroyed after the entry of Monsanto: Seed costs jumped 8,000 per cent, use of pesticides increased, as did crop failure, and that in turn increased farmers’ debt. And with debt came the epidemic of farmers’ suicides. Today, 95 per cent of our cotton seed is owned and collected by Monsanto through licensing agreements with 60 Indian seed companies.
Dr Singh talks of the “double whammy” of disease but he describes it as an “opportunity”. He fails to address the “double whammy” in the food and agriculture crisis — 250,000 farmer committed suicide and half of India’s children are malnourished. The GMOs are not a solution to this double whammy. They are aggravating and deepening the crisis of debt linked to capital intensive, non-sustainable agriculture based on seed monopoly, which destroys food systems that produce nutritious food. The solution to farmers’ suicide and children’s malnutrition is the science of agro-ecology and the development of ecologically intensive, low-cost agriculture that increases the production of nutritious food as we have shown in the Navdanya report titled, “Health Per Acre”.
Navdanya’s report “The GMO emperor has no clothes” provides empirical evidence about the performance of GMOs in farmers’ fields. The GMOs have failed to increase yields or reduce the use of pesticides. The prevalence of pests and weeds hasn’t decreased either. GMOs have, in fact, increased chemical use and led to the emergence of super pests and super weeds.
To impose a failed technology with extremely high social and ecological costs undemocratically on India in the name of “science” is anti-science and anti-democracy. It is anti-science because real science is based on the new disciplines of agro-ecology and epigenetics, not the obsolete idea of genetic determinism and genetic reductionism. The latest science in energy is renewable energy and not nuclear.
Yet, the Prime Minister, under the influence of global corporations, will stop at nothing to destroy the nation’s seed, food and energy sovereignty, as well as health and nutrition security. His attack on NGOs should be seen along with the attack on Biosafety Regulatory Framework in India. There is an attempt to dismantle the biosafety rules and replace them with the Biotechnology Regulatory Authority of India (Brai), which would rob states of the powers they have under the Constitution and in the current biosafety laws. After all, 13 states stopped the Bt brinjal. To blame the moratorium on Bt brinjal on NGOs “funded from the US and Scandinavian countries” is to turn a blind eye to the concerns of the states. The proposed Brai will also rob citizens of their right to justice and biosafety by blocking them from approaching civil courts. The corporations will be deregulated and citizens will be policed.
Dr Singh’s attack on NGOs is part of this larger attack on democracy and people’s rights, to undemocratically promote global corporations in the vital sectors of food and energy.
The debate on genetic engineering and nuclear power is a test case of the intense conflict between corporate rule and democracy, between corporate science pushing hazards and public science calling for safety. It is a contest between science and democracy on one hand and propaganda and dictatorship on the other.

The writer is the executive director of the Navdanya Trust

Afterall, Rajasthan recalls the NOC for GM crop trials


http://pib.nic.in/newsite/erelease.aspx?relid=81761

Delay in NOC for GM Crops Trial
Delay in NOC for GM Crops Trial Minister of State (I/C) for Environment and Forests Smt. Jayanthi Natarajan today revealed in Rajya Sabha that the State Governments of Bihar, Madhya Pradesh, Kerala, Uttarakhand and Karnataka have informed that they have taken a decision to prohibit environmental release of all Genetically Modified (GM) seeds. She said currently field trials have been allowed only in Andhra Pradesh, Gujarat and Rajasthan. Recently Government of Rajasthan has conveyed its decision to withdraw the No Objection Certificate (NOC) which was issued to Centre for Genetic Manipulation of Crop Plants, University of Delhi for conduct of second season Biosafety Research Level (BRL-I) trial with GM Mustard in their state.

The Minister further stated that the GEAC has been approached by the Seed Industries, Ministry of Agriculture and Review Committee on Genetic Manipulation (RCGM) to reconsider its decision on the need of NOC from the State Government prior to the conduct of GM crop field trial. The matter was discussed in the GEAC meeting held on 14.12.2011 wherein it was recognized that issue of non-issuance of NOC by the State Govt. is mainly due to lack of clarity on the role State Govt. officials and lack of awareness on highly technical issues associated with biotechnology and biosafety measures. It was also reiterated that the role of the State Government is very critical for compliance monitoring and therefore it is important to have a dialogue with the State Government to provide necessary clarification. Accordingly, it was agreed that the GEAC may give a detailed presentations with a view to address the concerns of the State Government and provide more clarity on the role of the State Government.

After 10 years of GM/Bts false hype and promises-suicides increase

Based on observations from the Indian Council of Agricultural Research (ICAR) and the Central Cotton Research Institute, Policymakers sent out an internal advisory on January 9, 2012, to cotton-growing states, a copy of which is with HT, follow:

Cotton farmers are in deep crisis since shifting to Bt cotton. The spate of farmer suicides in 2011-12 has been particularly severe among Bt cotton producers with rising costs of seed, pesticides, fertilisers and water and reducing Bt cotton production in the last five years, says the advisory. Simply put, Bt cotton is no more profitable in the long term.
Of the nine cotton-growing states, Maharashtra has seen the largest number of farmer suicides. In the state’s Vidarbha region, a cotton-growing belt comprising of six districts and where one of IFAD’s largest loan project, CAIM, is being implemented since 2010, 209 farmers committed suicides in 2011 due to agrarian crisis.
In February 2010, the environment ministry put an indefinite moratorium on Bt brinjal, India’s first GM food crop, days after the country’s biotech regulator cleared it for cultivation. Among many reasons, the ministry gave, it was necessary to first review the long term performance of Bt cotton.
In these circumstances, the Ministry of Agriculture, NARES, donors/ public funding orgs and the CGIAR, GFAR and Regional Forums need to focus on meeting the smallholder producer needs of AR4D and as required in the different agro climatic areas, not GM/ Bt, as has and continues to be their thrust.
Creation of local capacity in the unemployed educated rural youth, by training them for diploma as general practitioners in agriculture (GPAs), to staff the producer orgs and meet the management, extension, finance, marketing and logistic needs of producers and rural communities.
Identify successful producers, following the local integrated agriculture system and in each area, for wide replication of their model. This would ensure producers meeting their own nutritious food and cash needs, thus increasing their purchasing power and net income, mitigation of hunger, Mal nutrition, poverty and climate change, all this resulting in livelihood improvement and long term sustainability.

New pests pulling Bt yields down: CICR

http://www.hindustantimes.com/India-news/Maharashtra/New-pests-pulling-Bt-yields-down-CICR/Article1-831279.aspx
Zia Haq and Pradip Maitra, Hindustan Times

New Delhi/Nagpur, March 27, 2012
Staggering challenges surrounding India’s Bt cotton are undoing initial gains from the genetically-modified crop in the world’s second largest exporter of the fibre, fresh studies suggest.
Although the GM variety, officially allowed in 2002, sharply raised yields initially, productivity is now projected to decline amid signs of diminishing returns, according to a flagship paper presented by KR Kranthi, the director of the Central Cotton Research Institute (CICR), India’s “Bt referral lab”.

New pests have emerged, repeated farming of Bt varieties has ravaged soils and farmers have been unable to pick the right variety from among 780 Bt hybrids, Kranthi’s points out.“Currently the main issue… is stagnation of productivity at an average of 500 kg lint per hectare over the past seven years,” Kranthi has stated.http://www.hindustantimes.com/Images/Popup/2012/3/27_03_12-pg11b.jpg

Yields have simply leveled off, despite India’s Bt cotton acreage expanding from 5.6% in 2004 to 85% in 2010.

“The yield was 463 kg per hectare when the Bt cotton area was 5.6% in 2004 and reached a mere 506 kg per hectare when the Bt cotton area reached 9.4 m hectares at 85% of the total 11.1 m hectares.”

The top scientist attributes part of the problem to a surfeit of Bt hybrid variants, which are showing new signs of vulnerability.

“The leaf curl virus started to resurface as a major problem in north India, primarily due to the introduction of more than 270 Bt hybrids,” the CISR head states.

GM crops have been a deeply polarising issue. Farm leader Sharad Joshi said suicides could be not be linked to Bt cotton. “The crisis is because of low prices for raw cotton,” he said.

Yet, just three months ago, a crisis among cotton-growers prompted the Maharashtra government to announce a Rs 2,000-crore assistance.

Widows of those who died on Monday burnt Bt seeds as a symbolic protest in Vidharbha, a suicide hotspot. While the suicides have been attributed to a complex web of factors, the falling yields of Bt cotton are now a reality backed by evidence.

Deepak Chopra and Vandana Shiva Talk Seeds and GMOs

http://www.huffingtonpost.com/alison-rose-levy/deepak-chopra-and-vandann_b_1376136.html

When meta-physician, Deepak Chopra and food champion and ecologist, Vandana Shiva met before a live audience at his Love in Action series atDeepakHomeBase,
they had a good laugh over the Bullshit Award. Yes, that’s right. Monsanto gave a Bullshit Award to Shiva. To Shiva, whom Forbes Magazine called one of the seven most powerful women on earth, that was an unintended compliment. To get the joke, it helps to recognize the value of cow dung (the Indian down-on-the-farm name for bullshit.)

Cow dung is the original recyclable material. It helps fertilize the fields that grow the grass, which the cows, that produce the dung, feed upon. Their grazing helps our dehydrating planet retain moisture in the earth, contributing to global water supplies. Cow dung use cuts down on the excess nitrogen produced by chemical fertilizers, which contribute to climate change. In a pinch cow dung can be burned for fuel (lowering fossil fuel use) or to help build or insulate a home (lowering fuel use and providing low cost shelter.) As an added gift, those grazing cows produce the butter, milk, yogurt, and cheese that people eat as well.

By surveying the versatile ecology of cow dung, even urban dwellers, like me, can see the earthy pragmatism embedded in the Indian worship of cows (and indeed all life) as sacred. That’s why Chopra and Shiva laughed at the would-be insult.

But before anyone rushes in to take for themselves alone the newly perceived value of cow dung, let’s recognize it as just one part of a teaming, living ecology that supports human life by helping to:

    • Feed more people

 

    • Promote self-sufficiency

 

    • Create more jobs

 

    • Harvest more energy

 

  • Maintain the earth’s climate and ecological balance

 

Time has tested and proven the value of cow dung, and the natural cycle to which it belongs. Acting in ways that attune with nature’s processes and cycles is not about having the right to label a product “natural.” It is about following nature as the supreme guide to creating and maintaining life. Otherwise, we risk undermining and destroying the baseline conditions for life, the two Indian scientists maintain. (Shiva originally trained as a physicist.) In different ways, they express the utter urgency to make the right choices now.

As opposed to the life proliferating activities of cow dung, GMO seeds are “terminator seeds designed to be sterile, in a deliberate creation of food scarcity for profits,” says Shiva, who has worked with and defended the rights of farmers to store seeds for three decades.

Whether or not GMOs hold up to the Monsanto claim of feeding more people, (a claim that Shiva disputes, countering that 80 percent of food is grown on small farms, rather than mass industrial ones) Monsanto defines success very differently than Shiva does.

Rather than seek to promoting life through promoting food cultivation, Monsanto acts to:

  • Obtain the exclusive intellectual property rights to the earth’s seeds
  • Modify seeds genetically with pesticides and herbicides
  • Build planned obsolescence into traditional crops
  • Sue farmers who maintain the centuries old ecological cycle by collecting seeds from each new crop

In the U.S., where long time industry executives hold powerful positions in key governmental regulatory agencies, the USDA and FDA are pursuing pro-GMO policies. But how well have those worked in India? There, Vandana Shiva reports that they have resulted in the suicide of a quarter of a million Indian farmers. When in the aftermath of being forced into industrial agriculture, Indian farmers lost their independence, livelihoods, food, and farms, they committed suicide, she says, by drinking what remained: the chemical pesticides produced by industrial giants.

The technological science so highly prized in our civilization has another side.

“Yes, it has given us important tools,” Chopra acknowledges, before he goes on to enumerate the ugly side of “fragmented science,” such as global warming, ecological destruction, mechanized death, nuclear weapons, GMOs, and pesticides. “Together they are risking our extinction as a species,” he says.

Beyond the specific health impacts Chopra enumerates, including “cancer, hormonal disorders, weight gain, allergies, and propensity to infections,” lies a more pervasive problem. “What is happening in our body is also happening in the body of Mother Earth. Because many of the chemicals and processes were originally developed for military aims, their purpose is destructive.” Using them in life proliferating activities, like food farming, amounts to “declaring war on the land,” Chopra points out.

Vandana Shiva tallies the impacts of technological science on the living systems on which humans depend.

“Pollinators are disappearing. We have a migration of birds, a loss of planetary water, changing weather patterns. We have created a war on life.”

Farmer suicides: Secret govt note says Bt cotton failing

http://www.hindustantimes.com/Punjab/Chandigarh/Farmer-suicides-Secret-govt-note-says-Bt-cotton-failing/SP-Article1-830881.aspx

India’s Bt cotton dream is going terribly wrong. For the first time, farmer suicides, including those in 2011-12, have been linked to the declining performance of the much hyped genetically modified (GM) variety adopted by 90% of the country’s cotton-growers since being allowed a decade ago.

Policymakers have hailed Bt cotton as a success story but a January 9 internal advisory, a copy of which is with HT, sent out to cotton-growing states by the agriculture ministry presents a grim scenario.

“Cotton farmers are in a deep crisis since shifting to Bt cotton. The spate of farmer suicides in 2011-12 has been particularly severe among Bt cotton farmers,” says the advisory.

Bt cotton’s success, it appears, lasted merely five years. Yields have been falling and pest attacks going up. India’s only GM crop has been genetically altered to destroy cotton-eating pests.

For farmers, rising costs have not matched returns, pushing many to the brink, financially and otherwise. Simply put, Bt cotton is no more as profitable as it used to be.

“In fact cost of cotton cultivation has jumped…due to rising costs of pesticides. Total Bt cotton production in the last five years has reduced,” says the advisory.

This could have larger implications for Asia’s third-largest economy where rural prosperity has been a key driver of overall growth.

The note is based on observations from the Indian Council of Agricultural Sciences, which administers farm science, and the Central Cotton Research Institute, the country’s top cotton research facility. Yet, officials HT spoke to either denied or downplayed the advisory.

Swapan Kumar Dutta, India’s deputy director-general of crop science, said he had no knowledge of the note and that Bt cotton continued to drive India’s cotton production. He could neither “confirm nor deny” that such a note had been sent, said Prabeer Kumar Basu, the agriculture secretary.