Farmers suicides in AP-The shocking numbers

Correlated NCRB (national crime records bureau) data on Farmer Suicides with the one provided by Govt of AP in a reply to my RTI application. The numbers are shocking. Some of them for sample,
1. From 1998-2008, 22182 people who were self employed in the farming/agriculture sector) committed suicide in AP.
2. Govt of AP reported only 7683 suicides for this period (which is just 34.6% of the total suicides)
3. Only 4657 of those suicides are treated as Genuine (or eligible as P Sainath says) which is just 21% of the total suicides as per NCRB data and 60.6% of the suicides as reported by GoAP.

విత్తన ధర నియంత్రణకు వ్యతిరేకంగా బెదిరిస్తున్న జాతీయ విత్తన సమాఖ్య తీరును ఖండించిన రైతు సంఘాలు

హైదరాబాదు 11 ఏప్రియల్ , 2010: నిత్యం పెరుగుతున్న విత్తనాల ఖర్చు రైతులకు పెను ప్రమాదంగా మారింది. గత దశాబ్దంలో అనేక పంటల విత్తనాల ఖర్చు 400 శాతం పెరిగింది. రైతులకు రావలసిన ధరలు పెరగకపోవటం, దీనికి తోడు పెట్టుబడి ఖర్చు పెరగటం వల్ల రైతుల నికర ఆదాయాలకు చావు దెబ్బ తగులుతూంది. ఈ నేపధ్యంలో ఆంధ్ర ప్రదేశ్ రాష్ట్ర ప్రభుత్వం విత్తన ధరలనూ రాయల్టిలనూ నియంత్రించడానికి  చట్టంలో తగు మార్పులు సూచించటం, విత్తన ధరలనూ రాయల్టిలనూ నియంత్రించటానికి రాష్ట్ర ప్రభుత్వానికి ఉండవలసిన అధికారాన్ని సూచిస్తూ కేంద్ర ప్రభుత్వాన్ని కోరడాన్ని మేము స్వాగతిస్తున్నాము. ఆంధ్ర ప్రదేశ్ నుంచి వ్యవసాయ మంత్రి స్రి రఘువీర రెడ్డ్య్ గారి నయకత్వంలొ అఖిల పక్ష రైతు సంఘాలు, స్వచంద సంస్థలు ఈ నెల 3 -4 తేదిలలో డిల్లి లో ప్రధాన మంత్రి శ్రీ మన్మోహన్ సింగ్ గారిని, శ్రీమతి సోనియా గాంధీ గారిని, ప్రతిపక్ష నేత శ్రీమతి సుష్మ స్వరాజ్ గారిని, శ్రీ వెంకయ్య నాయుడి గారిని, ఇంకా పార్లమెంట్ లో ఇతర పార్టీ ల నాయకులను, శ్రీ స్వామినాథన్ గారిని కలిసి ఈ 2004 విత్తన చట్టం లో మార్పుల గురించి చర్చించటం జరిగింది. ఈ అంశంలో వారు అందరు తమ పూర్తి మద్దథు ప్రకటించటం జరిగింది.
విత్తన ధరల నియంత్రణ వల్ల రైతులకు నాణ్యమైన విత్తనాలు అందుబాటులో ఉండవని, నియంత్రణల కు ప్రయత్నిస్తె కొర్టుకు పొతామని ఇటీవల జాతీయ విత్తన సమాఖ్య చేసిన పత్రికా ప్రకటన హస్యాస్పధం. ఇది బహుళ జాతి విత్తన కంపెనీల బెదిరింపు ధోరణి కి నిదర్షణం. ఇటువంటి బెదిరింపులు పనికిరావని, ప్రజలు, ప్రభుత్వాలు తగినవిధంగా బుద్ది చెప్తారు.
జాతీయ విత్తన సమాఖ్య బాధ్యతారాహిత్యంతో బహుళ జాతి సంస్థలతో కుమ్మక్కవటం వల్ల భారత రైతులకు, స్థానిక విత్తన ప్రరిశ్రమలకు చాలా ముప్పు వాటిల్లుతుంది. ఈ భారి విత్తన పరిశ్రమలు ఏ విధంగా రాష్ట్ర ప్రభుత్వాలను బెదిరిస్తూ కోర్టులకు లాగుతున్నాయో చూస్తే వాటికి రైతులపై గాని రాష్ట్ర ప్రభుత్వాలసై గానీ ఏ విధమైన గౌరవం లేదని ఇట్టే తెలిసిపోతుంది. ఈ సంస్థలు ఆంధ్ర ప్రదేశ్ రాష్ట్రమునే కాక గుజరాత్ మరియు మధ్య ప్రదేశ్ లను కూడా  కోర్టులకు లాగాయి.
విత్తన చత్తం విషయంలొ ఆంధ్ర ప్రదేశ్ రాష్ట్ర ప్రభుత్వం తీసుకున్న చొరవను అభినందిస్తూ కేవలం విత్తన ధరలు, రాయల్టిల నియంత్రణ మాత్రమేకాక విత్తనాల నాణ్యత కాపాడే దిశలో చర్యలు మరియు నాణ్యత లేని విత్తనాలవల్ల నష్టపోయిన సందర్భాలలో నష్ట పరిహారం అందటం వంటి అంశాలలో కూడా ప్రభ్త్వ దృష్టి సారించాల్సిన అవసరం ఇందని కోరుతున్నము. అంతేకాక విత్తన రంగంలో ప్రభుత్వ సంస్థల పరిశోధన మరియు అభివృద్ధి అంశాలలో బలోపేతం చేసి సమయానికి నాణ్యమైన విత్తనాలు అందుబాటులోకి తీసుకు రావలసిన అవసరం ఎంతయినా ఉంది, ఇది రాష్ట్ర ప్రభుత్వం యొక్క బాధ్యత.

3,450 farmers committed suicides in 3 years

Farmers suicides still continuing across the country and we are only seeing them.  some thing needs to be done. its criminal act from government particularly Agriculture Ministry. Is it not time for us to ask for a better Agriculture Minister?

http://www.ptinews.com/news/643122_3-450-farmers-committed-suicides-in-3-years–Govt

New Delhi, May 7 (PTI) As many as 3,450 farmers committed suicides in the country in the last three years with Maharashtra, the home state of Food and Agriculture Minister Sharad Pawar, accounting for maximum number of deaths.

According to figures provided to Parliament by Pawar, 1,720 farmers committed suicide in Maharashtra during 2007-09, followed by 1,142 in Andhra Pradesh and 434 in Karnataka.

Farmers suicides continued in 2010 as well, with six cases in the Vidharba region of Maharashtra, Pawar said answering questions in the Rajya Sabha.

However, a consolation was that as compared to 2008, the number of farmers driven to taking the extreme step came down in 2009.

On an all-India basis, the number declined from 1,237 in 2008 to 840 in 2009. The drop in these deaths took place in all the major states where farmers commit suicides, mostly because of indebtedness.

Update on Seed bill 2004

After 1990s with increasing role of private sector in seed sector, farmers dependency on market has increased. this became rapid with MNCs stepping in and their activities like acquisitions, mergers, forming cartels have further worsend the situation. the advent of GM gave further control in the form of proprietary technologies and sublicenses.  in the last five years the situation has changed very fast and newer issues have come to forefront.

when the seed bill 2004 was introduced many of us have responded to the bill. at that time protecting farmers rights in terms of saving, reusing, exchanging and selling seeds was the main focus which was accepted by the govt and found place in the amendments proposed by the sharad pawar in 2010.

as you may be knowing in the last five years, mahyco-monsanto filed four cases on AP govt questioning its powers on asking for compensation to farmers in case of seed failure, punishments in case of offences, fixing seed prices and royalties. when AP govt used powers under Essential Commodities act, it was amended taking away the rights. which could be brought back with great difficulty. keeping all this in view, all the farmers organisations in the state and NGOs has several rounds of discussions among them selves, with other stakeholders including farmers, scientists, seed companies and several rounds of discussions with the agriculture minister decided to represent the case to Prime Minister, Agriculture Minister and other MPs.  AP govt has already written letter to the prime minister and agriculture min and the state agricul min agreed to be part of the delegation.

the main demands were to include clauses which can strengthen states and have powers to

  1. regulate seed prices and royalties (in addition to quality which is already accepted)
  2. award adequate compensation to farmers in case of seed failures
  3. regulate erring companies in terms of imposing fine in proportion to the damage caused (in additions to the existing offences and punishments)
  4. test and decide on allowing seeds only after testing locally.

on 3rd of May a delegation led by AP agriculture min, along with all farmers union representives, 15 MPs and sri. vadde shobanadreeswara rao ex agril min of AP, Narasimha Reddy, Chetana and me met Sri. Manmohan Singh, Smt. Sonia Gandhi, Sri. Sharad Pawar, Sri. Swaminathan, Sri, Ramgopal Yadav, Sri. Basudeb Acharya, Smt. Sushma Swaraj, Sri. Venkaya Naidu, Sri. Seetharam Yechuri, Mr. Raja, Sri. Mulayam Singh Yadav and shared our concerns.

in general except Sharad pawar all were positive towards the changes. manmohan assured that he will also speak with sharad pawar and see that the changes suggested will be included in the bill before introducing in the in the parliament. Sharad Pawar was making the usual argument that he received representation from companies to deregulate seed prices as it would prevent farmers from accessing ‘good’ technologies to farmers.

my observations are that

  • all political parties were showing concern (at least on face) on the seeds issue particularly on GM and MNCs.
  • Dr. swaminathan, Dr. Mysura Reddy, Sri. Raja, Sri. Madhu and few more MPs have already given their suggestions for amendments more or less on the same lines.
  • if sharad pawar strategically do not carry out any of the changes and introduces the bill in rajyasabha and if the bill goes for voting it will not be passed. but if it goes through loksabha ruling coalition may push for approval as any breakdown will have political impacts.
  • If more states can write to the PM, agri min and to their MPs it would be better and the case gets strength.